jueves, 31 de diciembre de 2009

El Brindis del otro Bohemio

Creo que me estoy poniendo viejo. La Tierra dió otra vuelta más alrededor del Sol y llegaremos esta medianoche al 2010. Y entre risas, bebelatas y petardos, vamos a acordarnos de los que ya no están con nosotros.

Así que como el bohemio del clásico poema brindo y recuerdo a mi madre ya fallecida. Y a todas las personas buenas que han muerto en este año. Y espero que este año los buenos que quedamos vivos cojamos bríos y fuerza para arrancarle este país de las garras a los buscones, egoístas, materialistas, y vendidos que nos lo están jodiendo poco a poco. Es esa la mejor manera de honrar a los que lo hicieron antes que nosotros, y con ello nos legaron lo que hoy queda todavía que vale la pena defender.

Feliz Año Nuevo 2010. Que este año sea de luchas, de victorias, de aprendizaje, y de patriotismo. Hay que salvar a Puerto Rico, que nos lo están matando con la colonia y la avaricia de unos pocos, mientras las mayorías no hacen nada porque piensan que solo vale la pena luchar por uno mismo, y los demás que se bandeen como puedan. Es esa apatía colectiva nuestro mayor enemigo. Pero podemos vencerla.

Para eso son los blogs, las universidades y las redes sociales. Para demostrar que no estamos solos. Que mucha gente piensa y siente como nosotros. Y que juntos podemos lograr grandes cosas.

martes, 29 de diciembre de 2009

El ejército quiere congelar cerebros

Reza un famoso dicho que el término “inteligencia militar” es un oxymoron, porque nadie inteligente debiera querer tener algo que ver con lo militar, y los militares solo se dedican a matar y destruir lo que hace la gente inteligente. Pero es un hecho en la historia negra de la ciencia que los mejores descubrimientos científicos se han hecho por su potencial uso en guerras, o bajo fondos y apoyo de los militares.

En Estados Unidos si quieres conseguir fondos para cosmología o física fundamental tienes que pelear cuchillo en boca con cientos de colegas, pero si lo que quieres estudiar sirve para matar gente o tiene alguna remota aplicación militar te llueven los chavos.

N92-440249 Esto llega a veces hasta el ridículo en la agencia más parecida a los “Men in Black” en EE.UU. que se conoce como DARPA (Defense Advanced Research Projects Agency). Aquí se “invierten” billones de dólares en estudio de tecnologías de punta que habitan el gris mundo entre lo posible en un futuro cercano según la ciencia moderna y los conceptos más “cool” inventados por la ciencia-ficción.

Una de las últimas ideas en salir de este “think tank” de científicos locos es la de un dispositivo para congelar soldados heridos en bombardeos o explosiones cercanas. Sí, así como lo lee. Quieren ponerlos en “animación suspendida” para poder “curarlos” (o convertirlos en cyborgs) y seguirlos usando para matar gente después.

Según este artículo de la Revista “WIRED” hay sobre 70,000 soldados diagnosticados con traumas severos al cerebro producidos veteranopor las onda de choque de explosiones y detonaciones cercanas. Estas lesionan tejidos, destruyen vasos sanguíneos, y jamaquean severamente la cabeza de los afectados, pero los efectos severos y paralizantes del daño cerebral no se notan hasta semanas o meses después cuando los soldados vuelven a casa, y empiezan a comportarse como el personaje del veterano de las “verdes, amarillas y colorás” de Juan Manuel Lebrón.

Para evitar eso quieren desarrollar un “dispositivo de hipotermia terapéutica” para reducir la temperatura del cerebro y prolongar el tiempo en que se puede operar y revertir daños moleculares a los tejidos cerebrales. Aunque esto ha ayudado en varios casos hay que medir y mantener la temperatura cuidadosamente porque si lo enfría de más puede crear más daño del que se quiere evitar.

brain_surgery Ya lo dijo Einstein cuando hablaba de los soldados y su obediencia ciega a las autoridades que los mandan a matar, y a actuar sin pensar ni cuestionarse lo que les ordena: “Si alguien disfruta marchando al ritmo de la música, en fila y al unísono, ya le desprecio simplemente por el hecho de que le han dado un cerebro erróneamente. Con la médula espinal habría bastado”. Si no hubieran tenido los cerebros defectuosos de primera intención como para meterse al ejército y estar invadiendo y matando gente en otros países no sufrirían los daños que estar cerca de explosiones le producen, ¿no?

La mejor manera de salvaguardar las vidas de los soldados es no empezar guerras.

domingo, 27 de diciembre de 2009

Tortura post-navideña

Bueno, pasó el día de Navidad, (que es también el natalicio de Sir Isaac Newton, que es lo que la humanidad debería de celebrar ya que sus contribuciones a la ciencia y la sociedad moderna son superiores y mucho mejores que las de Papá Chuíto). Y empezó mi odisea personal…

Después de varios años de estarme jeringando, finalmente accedí a la petición de mi esposa de pintar y remodelar el apartamento. No entiendo porque las mujeres quieren cambiar algo cómodo y familiar como es el lugar donde uno vive y al que ya está acostumbrado. Ella quiere cambiar puertas, lámparas, estantes de libros, adornos de baño, y pintar hasta detrás de la nevera y la estufa (¿qué propósito racional puede lograr este gasto innecesario de pintura y esfuerzo que nadie nunca verá?)

istockphoto_5451490-husband-and-wife-shopping (1) No calculé la magnitud de mi error al acceder a esto en un momento de flaqueza emocional. Para empezar, un hombre de clase media en esta situación tiene sólo dos horribles opciones: O va de compras junto con su mujer a varias tiendas dentro de shopping malls llenos de carros, (sin suficientes espacios para estacionarlos todos. ¿Y no que estamos en una recesión?) y filas interminables que meten miedo, o la deja ir sola para que compre todo con tarjetas de crédito (y terminar en la bancarrota total y absoluta).

Con gran temor en el corazón decidí escoger el menor de los dos males, que fué irme de compras con ella y por lo menos tratar de imponer algún tipo de veto para evitar que se comporte como si fuese Ivana Trump en medio de una depresión. Sabía que eso serían horas de aburrimiento total y masivo, así que me preparé con un libro y mi MP3 player lleno de música del Gran Combo.

Sólo les voy a contar algunos de los “highlights” de tan espeluznante viaje al Mundo del Terror:

  • Aprendí que las mujeres tienen ojos de mucha más resolución para discriminar largos de onda que los hombres. Cómo pasan horas decidiendo entre tonalidades de verde chatré y verde oliva mediterráneo para ver si combinan con los adornos de los cojines del sofá es asombroso. Solo pude desarrollar la débil estrategia de mirar las tarjetas de colores con cara de interés fingido cada vez que me preguntaba , y con el rabo del ojo buscar cual tipo de pintura era más barata para intentar argumentar fútilmente que esa se vería “mejor”.
  • Pasé literalmente horas sentado en la sección incorrecta de Home Depot esperando por un dependiente para verificar estimados de algo muy caro para poderse hacer en ese momento. Todavía no veo la lógica de esta movida.
  • Descubrí que la asignación de precios para sábanas y ropa de cama parece que se hace al azar. No sabía que una sábana verde claro con 800 hilos (no sé por cuanta área superficial pues no lo dicen) que se supone que es de más calidad (y más “suavecita”, cosa que no notarás pues estás durmiendo) que una blanca con flores de 250 hilos puede ser más barata. Cómo alguien paga más de $80 por una sábana está fuera de mi entendimiento.
  • Parece que las mujeres no tienen ni el más mínimo sentido del peso y el volumen de las cosas que compran. Mientras deciden entre colores y nombres de marca no pasan ni un instante pensando cómo van a meter eso al carro, cómo lo bored-man-waiting piensan subir hasta el apartamento, o cuanto pesa. Claro, como creen que salieron con un burro de carga que además de pagar tambien tiene que cargar todo, pues eso no les crea ansiedad alguna. En una tienda tuve que literalmente dar 4 viajes para llevar todo hasta la caja para pagar.

Ya lo saben. Si la mujer quiere ir de compras con usted en Navidad, enférmese, dóblese un tobillo, o finja tener un ataque al corazón. Los amigos no deben dejar a los amigos ni guíar borrachos ni ir de tiendas con sus esposas.

jueves, 24 de diciembre de 2009

A comer pasteles, a comer lechón

Feliz Nochebuena, y una excelente y fiestera Navidad a todos. Son los deseos de este blog para todos mis familiares, lectores, amigos, estudiantes, colegas, visitantes, y habitantes de la blogósfera boricua y latina. Hoy es día de fiestar, parrandear, beber y amanecerse.

Y para que vayan entonando desde tempranito, búsquense una cerveza fríita y suba el volumen de las bocinas a tó fuete para que disfrute de uno de los clásicos más cocolos de la Navidad. Siete minutos con ocho segundos de pura salsa gorda de la mata a la raíz.

Y a comer pasteles, a comer lechón. Arroz con gandules, y a beber ron. Que venga morcilla, venga de tó. Y que se chave tó, compay. Olvidemos tó. ¿OK? Y a gozarlo tó…

Los dejo con los Filósofos de la Salsa: El Gran Combo de Puerto Rico y “La Fiesta de Pilito”.

domingo, 20 de diciembre de 2009

Cumbre de Copenhagen: Mucho ruido y pocas nueces

Yo sigo diciendo que este planeta hay que tirarlo a pérdida y mudarnos a Marte si queremos salvar a la raza humana de su casi segura extinción como especie en los próximos 200 años o menos. Si no es la sobrepoblación, o una guerra nuclear, o la falta de petróleo barato, o la deforestación, serán los efectos del calentamiento global. Problema que conocemos desde hace años, pero sobre el que no se hace nada y todavía los grandes millonarios y corporaciones multinacionales de este planeta se rehúsan siquiera a aceptar que existe.

Se habían cifrado muchas esperanzas en que luego de salir de Bush y la derecha republicana comprada por los magnates petroleros, ahora los Estados Unidos con Barack Obama de presidente iban a hacer algo para intentar reducir las emisiones de CO2, que es el principal gas contaminante responsable del efecto invernadero que está lenta pero seguramente calentando la atmósfera de este planeta. Pero como todo otro ejercicio en politiquería y figureo vacuo esta Cumbre Climática realizada en Copenhagen quedó en nada. Solo produjo bochinches, discursos babosos, y ningún acuerdo con límites de emisión o intentos de que los principales culpables asuman su responsabilidad por este problema global que terminará afectando más a los países costeros pobres y subdesarrollados.

Luego de las montañas de data científica, de discursos de veintenas de jefes de estado, y de inmensas protestas multitudinarias, la cumbre finalizó con un set de acuerdos aguados no vinculantes que ponen encima de la mesa la financiación a corto (30,000 millones de euros) y largo plazo (100,000 millones anuales a partir de 2020) contra el problema, y retrasan el establecimiento de las cifras de compromisos de reducción de emisiones de CO2 de los países ricos y las acciones voluntarias de mitigación de los países en desarrollo hasta otra reunión en el 2010. Terminaron con un patético texto de 3 páginas, mayormente de buenos deseos de los países firmantes, desde un borrador de 180 páginas que había escrito la ONU (el UNFCCC) para comenzar las discusiones en septiembre pasado. Y con muchas críticas de varios países que se rehusaron a firmar el acuerdo y de cuyas objecciones “se tomará nota” a la hora de publicar los resultados de esta patética conferencia internacional.

Y esto uno lo debe comparar con las intensas campañas de meter miedo y desinformación que crearon los republicanos y la derecha europea en YouTube y la Internet acusando de fascistas a los participantes y de que había un complot secreto (a la los Illuminati) para esclavizarnos a todos y crear un Nuevo Orden Mundial usando esta conferencia como pretexto.

Tal como predijo Al Gore, esta Conferencia demuestra lo pendenciera y débil de voluntad que es nuestra especie humana ante los grandes riesgos que se nos presentan. Si seguimos dependiendo de políticos sin espina dorsal nos vamos a joder todos.

viernes, 18 de diciembre de 2009

En el lente del ojo público

Solo una pequeña nota para los lectores asiduos de este blog de que voy a estar haciendo una aparición en TV mañana por la noche. Voy a ser entrevistado por la periodista Zugey Lamela en su nuevo programa “En el Lente del Ojo Público” por el Canal 11 de Univisión mañana sábado 19 de Diciembre a las 9 PM.

crystalball El programa va a ser sobre astrología y la veracidad de las predicciones de esa cadre de bambalanes conocidos como mentalistas, astrólogos, santeros, babalaos, profetas y demás buscones que creen poder predecir el futuro con magia y pseudociencia.

Gracias a mis artículos del blog me invitaron para dar una opinión del lado de la ciencia y la verdad, y para que alguien con título universitario en física y que no tuviera miedo les dijera charlatanes y descubriera sus paquetes y trucos para el público.

Otro esfuerzo más de llevar la ciencia al pueblo y evitar que crean en sandeces sin base científica y que solo se hacen para estafar a la gente ignorante y sin educación.

Espero lo puedan ver y que le guste. Y espero por aquí sus comentarios (y/o insultos también si así lo desean).

martes, 15 de diciembre de 2009

Tenemos muchas universidades buenas, pero estudiantes cada vez peores

Acaba de salir un artículo en El Nuevo Día que confirma lo que los profesores en la universidad decimos entre nosotros con voz baja y sin estudiantes cerca para que ninguno se entere. Y ese secreto es que cada año los estudiantes vienen más y más brutos.

dunce_cap.jpg Dunce Cap image by lilbigmuthaEl artículo dice que solo 3 de cada diez estudiantes que entran a la UPR se gradúan. 7 se cuelgan y/o se salen de la universidad sin poder terminar su bachillerato. Esto es una cifra atroz, y algo debiera hacerse al respecto, pero ¿qué?

Las universidades crean nuevos cursos, mejoran sus bachilleratos, contratan profesores cada vez más preparados y productivos, invierten más en investigación y tecnología, y hay cada vez laboratorios mejor equipados. Pero cada vez es mayor la proporción de estudiantes que entran y no saben matemáticas básicas, no pueden escribir monografías o ensayos coherentes, desconocen su historia, no leen periódicos ni revistas, y no saben buscar información en una biblioteca y poder extraer conclusiones propias sin recurrir al copiete y al “copy-paste” como el papagayo. Y hablo de los de la UPR-Río Piedras, que son esencialmente la crema de la crema de todos los que se gradúan de la high en Puerto Rico. No quiero ni ver lo que entra a un EDP College o a una Universidad del Turabo, donde los únicos requisitos de entrada son tener un pulso y cualificar para la Beca Pell por haber nacido aquí.

No todos son así. Hay sus excepciones, y se encuentra uno con muchachos inteligentes y bien preparados, pero son los menos. Y cada vez constituyen un porciento aún más reducido de la población.

Las causas de la pobre calidad académica promedio de los profesionales universitarios son como el juego de la papa caliente. Los mentores de nivel doctoral le echan la culpa a los profesores de cursos básicos subgraduados. Estos se la echan a los maestros de high school. Los maestros de high se la echan a los de intermedia y elemental. Los maestros de escuela elemental se la echan a los padres. Los padres se la echan a los muchachos vagos e indisciplinados, a las consolas de videojuegos, a los celulares, la televisión, y a los chats por Internet. (No creo que nadie diga que los muchachos se embrutecen por leer blogs. Al menos no he oído esa excusa todavía.) Otros buscan las causas en la genética, los horóscopos, o el partido en el poder. Quizás esto sea otra indicación de que el mundo se va a acabar en el 2012 cuando tanta brutalidad llegue a una masa crítica y colapse a un hueco negro tragándose al planeta consigo.

Muchos otros piensan que la educación en escuelas y universidades es una práctica obsoleta en esta era de las comunicaciones digitales y lo que pasa no es que los muchachos sean brutos y no estudien, sino que han crecido pensando y manipulando información de formas diferentes. A mí este tipo de argumentación no me convence mucho. Yo he modificado muchos de mis cursos a la forma en que se maneja información en la era digital, y veo las mismas estadísticas de fallas, colguetes, y falta crónica de hábitos de estudio.

Los datos del artículo indican que tenemos un problema bien serio a nivel científico, universitario, y eventualmente socioeconómico. Sin buenos profesionales nuestra economía empeorará aún más y mucho más rápido de lo que ya lo está haciendo. Como la culpa es huérfana, hay muchas maneras de repartir la culpa de este terrible estado de cosas entre estudiantes vagos, padres irresponsables, maestros malos, burocracias inamovibles, profesores miqueadores, administradores botaratas y gobiernos tacaños.

Al menos se consuela uno con la esperanza de que queda todavía mucha gente inteligente y comprometida con las próximas generaciones tratando de buscar soluciones innovadoras a estos graves problemas sociales.

lunes, 14 de diciembre de 2009

Obama le aumentará el presupuesto a la NASA

Después del reporte que reseñamos en una entrada del blog de hace algunas semanas atrás que pedía continuar con los viajes tripulados al planeta Marte como parte de la meta de NASA para los próximos años, vemos que las buenas noticias para la agencia espacial continuan bajo la Administración de Barack Obama.

astronaut-cartoon Obama desde la campaña se ha comprometido con la ciencia y con apoyar agresivamente investigación en ingeniería genética, nuevas formas de energía renovable, reducción de gases invernadero, y computación avanzada. Pero muchos pensaban que eso implicaría recortes en otros programas como el de exploración espacial de NASA que carga hace tiempo una pobre imagen pública con sus shuttles ya cuasi-obsoletos y una Estación Espacial Internacional que no produce mucho, está sobre costo y con múltiples problemas de lograr que todos los países que se comprometieron a financiarla honren sus promesas.

Pero en la revista “New Scientist” citan a John Logsdon, ex director del Space Policy Institute de la George Washington University en Washington, DC, (y que es un “insider” bien conectado en los mundos de la ciencia y la política a los más altos niveles), como asegurando que habrá un aumento de unos 3 billones al próximo presupuesto de la Agencia Espacial para continuar con sus programas de exploración espacial tripulada en camino a un viaje a Marte.

Dejame empezar a ahorrar unos chavitos para ver si me puedo mudar a Marte cuando me retire de la Universidad. Espero poder conseguir un pasaje aunque sea en clase económica tomando TANG.

viernes, 11 de diciembre de 2009

Si tan solo supieras el poder del Lado Oscuro

DarthVader Tal parece que el negro oscuro es el color favorito de los cosmólogos y astrofísicos modernos. Sus objetos de estudio favoritos en estos días son los huecos negros (regiones misteriosas donde la gravedad se chupa hasta a la luz y donde el contínuo del espaciotiempo se destruye), la materia oscura, (la pega que hace que las galaxias no se desbaraten al girar tan rápidamente como las vemos hacerlo), y la energía oscura, (una energía escondida en el espacio vacío que empuja al universo a crecer cada vez más y más rápido).

Claro, esto es así porque hemos descubierto otra consecuencia más del Principio Copernicano. La idea de que el universo no está hecho para nosotros, y poco le importa que unos monitos hayan nacido en un planeta trililí donde su estrella produce mayormente luz en el rango “visible” y hayan evolucionado ojos que sean sensitivos solo a ese rango de frecuencias electromagnéticas. Parece haber muchas cosas en el universo que no emiten luz, y por tanto son negras y oscuras. No las podemos ver sino es con instrumentos avanzados y por inferencias de efectos indirectos sobre cosas que sí emitan luz.

Esto es un problema para los científicos que se rigen por la Regla de Oro de “Hasta no ver, no creer”. Casi todo el conocimiento certero que tenemos de nuestro universo viene de la luz que podemos ver. En astronomía no podemos oír, ni tocar, ni oler, ni probar a que saben los objetos interestelares. El único sentido disponible para recoger información de lo que hay allá afuera en el espacio es la vista, y por ahora solo sabemos lo que la luz nos deje conocer.

Usando su maravillosa ingenuidad tecnológica los astrofísicos parecen haber descubierto otra cosa oscura y fascinante en el universo de la cual no teníamos ni idea de que existiera. Usando datos de uno de los últimos satélites de NASA, el Wilkinson Microwave Anisotropy Probe (WMAP), creado para estudiar el fondo de microondas espacial que llena todo el universo, pues un grupo de científicos alega haber descubierto un misterioso “flujo oscuro” de cúmulos de galaxias que se extiende por todo el universo y que pudiera probar que existen cosas fuera de nuestro universo, justificando así una de las ideas más controversiales de la física moderna, la existencia de un multiverso.

wmap Investigadores de España, California y Hawaii han usado el detallado mapa de microondas del WMAP para correlacionarlo con data de sobre 700 cúmulos de galaxias en Rayos X, y por medio de estadísticas detectar que todos estos cúmulos, (que cubren distancias inimaginables de hasta 6 billones de años-luz de nosotros), tienen un componente de velocidad que indica que por todo el universo hay una corriente intergaláctica que fluye a un punto que debiera de estar fuera del universo visible, en dirección a una región del cielo entre las constelaciones de Centaurus y Vela.

En una entrada anterior les expliqué como es que los cosmólogos definen qué es y hasta donde llega nuestro universo, según la Teoría del Big Bang. La teoría de la inflación sugiere que por unas infinitesimales fracciones de segundo luego del Big Bang, todo lo que salió de esa explosión se infló de manera casi inmediata por varios órdenes de magnitud. Así que indica que pueden haber cosas que al expandirse se “salieron” de nuestro universo. Es más, la inflación sugiere que este “Big Bang” nuestro no ha sido ni será la única explosión productora de universos.

Hasta ahora estas ideas eran solo teorías interesantes. Esta parece ser la primera indicación empírica de que son ciertas. Como con todo descubrimiento científico recién hecho, esto es aún un resultado tentativo, y hay muchos expertos dudosos que todavía no creen que sea cierto esto que se alega haber encontrado en la data. Máxime cuando son efectos pequeñísimos que solo se ven por medio de complicados análisis estadísticos. Nada, que es otra de las grandes sorpresas y debates que se encuentran en esa fascinante aventura que es la ciencia.

viernes, 27 de noviembre de 2009

Lo que es no tener nada que hacer

En Puerto Rico nos encanta copiar las imbecilidades de los gringos. No solo nos ponemos a celebrar un día feriado tan sángano y bobolón como el de Thanksgiving, (aún cuando eso no tiene ninguna relevancia histórica o cultural para Puerto Rico), sino que damos libre desde el Jueves hasta el Lunes.

En la UPR de Río Piedras como hubo tanto paro, cierre administrativo, y días sin clase por otros motivos políticos se supone que hubiese clases hoy viernes para tratar de compensar las 45 horas contacto por las que pagan los estudiantes cuando cojen un curso de 3 créditos. A la clase de hoy por la mañana solo vino un estudiante, y no pude dar clases porque los portones y todos los salones de la Facultad de Humanidades donde me asignaron un salón para mi clase de matemáticas estaban todos cerrados a las 10 de la mañana. Esto es inaudito. Ni los conserjes, ni los profesores, ni los estudiantes le hacen caso a los administradores de esta universidad. Yo vine a tratar de dar clases y cumplir con mi deber, pero no pude. Suerte que me pagan igual, ¿no?

consume Pero lo más ridículo de estos días de “fiesta” importados es la nueva “tradición” consumerista del “Black Friday” o la “Venta del Madrugador”. Veo en los periódicos videos y fotos de manadas de gente morona y ridícula que se apostan frente a todas las mega-tiendas multimillonarias del país desde las 2 y las 3 de la mañana para entrar corriendo como locos a comprar productos de lujo como TVs, computadoras, juguetes, bicicletas, adornos, y miles de porquerías más. Se empujan y se patean unos a otros a altas horas de la madrugada como estampidas de bestias salvajes cuando abren las puertas de las tiendas como Wal-Mart, Sears, Best Buy, Toys R-Us, y otras tiendas gigantes y ultra-ricas. Que son tan ricas por la eficiencia y desparpajo con las que se dedican a estafar a sus clientes y a pisotear a la competencia del pequeño comerciante local.

madrugador Por toda la isla hay miles y miles de estos descerebrados en este ritual tan imbécil como asqueante. ¿Y para qué? ¿Para hacer más ricos a esos comerciantes extranjeros? ¿Para ahorrarse unos pesitos que después perderán porque cojen todo con tarjetas de crédito que con una tasa de 24-26% de cargos de financiamiento, y diversas multas y recargos, los pondrán a pagar más de lo que supuestamente se ahorraron en ese festín de adoración al becerro de oro del consumismo?

A la verdad que para amanecerse un día de fiesta en frente de una tienda esperando por horas en el frío y el sereno a que la abran, para luego entrar corriendo y empujando a otros para comprarte unos zapatos o una olla de presión hay que estar mal de la cabeza. Y lo más deprimente es ver las cantidades inmensas de gente que hacen precisamente eso. A veces a uno le da vergüenza pertenecer a esta especie.

Technorati claim code: M9NWVFKX43M9

domingo, 15 de noviembre de 2009

Les recomiendo mucho ver “Capitalism: A Love Story”

capitalism_a_love_story Hoy por fin fui a “Fine Arts” a ver la última película del escritor y director Michael Moore. Está sencillamente EXCELENTE. Es su mejor película hasta ahora y mira que desde "Bowling for Columbine" para acá todas sus películas de crítica social me encantan un montón.

Es genial como le pone una cara humana con la que todos nos podemos identificar a ese desastre de gula, avaricia y barbaridad que es el capitalismo americano desde Reagan para acá. En especial la debacle del mercado de hipotecas y la obscenidad de los "bailouts" billonarios diseñados por las mafias de Goldman Sachs y AIG, que se ve son los manejadores de los hilos de Bush, Cheney y compañía.

Y lo más impresionante es como muchos ciudadanos americanos le están perdiendo el miedo al cuco del socialismo, mayormente por la estridencia infantil y risible de la derecha republicana de gritar tanto "que viene el lobo, que viene el lobo" que ya nadie les cree.

Sería deseable que Fortuño y Rivera Schatz fuesen a ver esta película, y vieran como acaban las recetas de darle el gobierno a las APP y venderse a los millonarios que ellos están promoviendo acá en Puertorro unos 12-15 años tarde ya.

Los gringos saliendo del republicanismo capitalista salvaje y nosotros los puertorros imitando lo peor del mismo ahora en la colonia monita esta.

Ay, señor. Ya lo dijo Santayana: "Quien no aprende de los errores del pasado está condenado a repetirlos".

viernes, 13 de noviembre de 2009

Pendejaces

Una nueva versión para la era de Fortuño que vi en Facebook de un video con políticos boricuas acompañando al famoso monólogo hilarante “Los Pendejos” de Facundo Cabral. Ya habían hecho esto antes en YouTube pero este es más moderno y más cómico.

Espero que rían tanto como me reí yo. Y si ya lo vieron en Facebook quédense callados y no le arruinen la experiencia a los anticuados que aún no tienen cuenta en alguna red social.

En vez de llorar hay que reírse de uno mismo. Porque los verdaderos pendejos somos nosotros por seguirlos eligiendo.






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jueves, 12 de noviembre de 2009

Proyectos que nunca debieron llegar a una feria científica

Todos recordamos con cariño las ferias científicas. Esas competencias en las que los maestros de ciencia en escuela elemental e intermedia nos hacían participar para aprender sobre el método científico. La idea era hacerse una pregunta sobre el mundo y diseñar un experimento casero para probar cuan cierta era la respuesta que creíamos debía tener.

Muchos hacían volcanes con soda. Yo me dediqué a cosechar plantas de habichuelas y a determinar que tipo de abono era más eficiente. Aunque nunca terminé como agricultor, y ya se me olvidó cual fue mi conclusión entonces.

Pero si el maestro de ciencia no es muy bueno y no está pendiente se cuelan proyectos que son un desastre. Estos son algunos de los más desastrosos que he visto. La lista completa de fotos (de las que uno no sabe si reirse o llorar) viene del artículo “35 Amazing Science Fair Projects”.

martes, 3 de noviembre de 2009

Habemus computadora

Me ocurrió la tétrica historia de horror de la que todo geek vive siempre aterrado. Se fué la luz en mi apartamento, (como parece ocurrir muy seguidito últimamente en este nuestro país tercermundista), y cuando vino y traté de prender la computadora, ésta había muerto, y no quería subir Windows ni reconocer el disco duro.

¡Oh, dolor, dolor, dolor! Aunque yo guardo mis registros de notas y la información importante de mis clases y mi trabajo en otros discos, hacía tiempo que no había hecho un “backup”. Habían montones de canciones en mp3s, videos, artículos, programas, y data irremplazable ahí. Esto era un desastre informático peor que Katrina o el tsunami de Indonesia, (al menos desde mi egoísta perspectiva).

pesameDespués del shock inicial, y de maldecir mi suerte y haberle mentado la madre a cualquier persona en la Autoridad de Energía Eléctrica que concebiblemente tuviese alguna relación con mi terrible infortunio, calmé mis nervios y busqué un destornillador para abrir la máquina y traquetear dentro de sus entrañas cibernéticas a ver si podía milagrosamente detectar alguna falla arreglable y resucitar mi difunta compañera de luchas, juegos y surfeos.

El BIOS subía pero no se podía detectar el disco duro. Cambié cables, intenté nuevas configuraciones, prendí velas, invoqué a los demonios del mundo de las tinieblas digitales, le dí patadas y puños. Pero nada sirvió. El disco duro había muerto. Y yo un domingo sin computadora, y sin chavos para comprar otra. Fué un día de duelo y dolor en el alma que solo calmó el matar de forma salvaje y despiadada a algunos inocentes de “Fallout 3” en mi Xbox 360.

Como para mí tratar de vivir sin una computadora sería como tratar de vivir sin aire, sin agua y sin comida, ayer fui de tiendas y me compré una computadora nueva mediante el honorable y capitalista método del fiao. Y al menos me moví sin quererlo a Windows 7, y ahora tengo más memoria de RAM y un disco duro más grande (aunque es muy triste verlo tan vacío y sin software). Como no tengo para darle más chavos a Microsoft y compañías millonarias de software pensaba dedicarme a la piratería en los 7 mares del ciberespacio, y secuestrar programas inocentes para aprisionarlos en mi máquina nueva.

choirangels Pero luego recibí una estupenda noticia del centro de servicio a donde llevé la difunta a enterrar, (y a ver si por algún tipo de espiritismo oculto “geek” ellos le podían sacar algo de información al disco duro muerto). Lo que estaba dañado era el motherboard, pero el disco estaba intacto y la información estaba a salvo. Para mí oír eso fue como si se abriera el cielo y bajaran coros de ángeles cantando música celestial. Ahora tan solo tengo que conseguir una de esas cajas para conectar el disco duro a través de una de las puertas USB y recuperaré todos mis programas y datos otra vez.

Así que la historia tuvo un final feliz (aunque algo caro). Y todo es bueno si termina bien, ¿no?

sábado, 31 de octubre de 2009

NASA decide saltarse la Luna en su camino a Marte

Desde el 2003 en que George Bush “decidió”, (realmente dudo mucho que haya sido idea suya), que el programa de exploración espacial americano debía tener como meta un viaje tripulado a Marte, la NASA se ha ido reestructurando en función de esa ambiciosa meta.

La idea de gastar billones de dólares para mandar tres personas a Marte y de vuelta a la Tierra es bastante controversial. Parece de primera intención una botadera obscena de chavos en un “show” sin importancia científica alguna. Pero a riesgo de que me caigan chinches es la única decisión de política pública gringa en la que estoy de acuerdo con la Administración de Bush. Es necesario e importante preparar toda la tecnología y la infraestructura para viajes tripulados a Marte. Y cuanto antes lo hagamos como especie mejor.

Por más buenas intenciones que tengan, y por más educación que hagan los científicos y ambientalistas conscientes parece que este planeta hay que tirarlo a pérdida. Si no empezamos a pensar seriamente en establecer colonias en otros planetas y escapar de aquí nos vamos a extinguir como especie en unos 300 años o menos. Envenenamos y gastamos más agua cada año de la que los procesos naturales pueden reciclar. Destruimos más hectáreas de bosques que los que pueden crecer. Y usamos infinitamente más petróleo y combustibles fósiles que los que la Tierra puede producir. Estamos sacándole el jugo a la Tierra y poniendo en peligro su clima, su agua, sus ecosistemas, y su diversidad biológica. Y uno no ve la luz al final del túnel. Los países ricos que glotonamente usan energía a borbotones y contaminan sin piedad no parecen querer cambiar su estilo de vida con la suficiente rapidez. Y la injusticia que permitía al 20% de la población europea, gringa y japonesa usar el 75% de los recursos no va a durar. Países superpoblados como India y China tienen mega-economías que van subiendo rápidamente, y esos billones de seres humanos quieren su parte de la glotonería capitalista, y están contaminando y acaparando recursos a velocidades deprimentemente rápidas.

Así que si queremos sobrevivir como especie a la casi segura debacle ambiental que va a ocurrir tarde o temprano en este planeta hay que estirar las alas y salirse del nido de la Tierra que estamos destruyendo. Ya este planeta nos queda pequeño. Y cabríamos bien si fuéramos responsables y nos dividiéramos los recursos justamente como buenos hermanitos. Pero no parece que eso vaya a pasar en el futuro previsible.

Además la bonanza en nuevas tecnologías que produce un proyecto de la magnitud de ir a la Luna o a Marte es impredecible y casi siempre muy beneficiosa para todos. Por eso creo que ir ahora a Marte es necesario. Y luego empezar lo antes posible no solo a viajar sino a establecer colonias permanentemente habitadas en Marte, y de ahí movernos lentamente a otras lunas, asteroides, estaciones espaciales y planetas del sistema solar.

El plan de Bush llamaba como primer paso el ir otra vez a la Luna y de ahí montar una base para que sirviera de parada intermedia desde donde guardar, construir y almacenar las grandes cantidades de recursos necesarios para el mucho más largo y difícil viaje tripulado a Marte. Es más fácil mover cohetes grandes y cargados desde cuerpos de baja gravedad y sin atmósfera como la Luna.

asteroid-mining En un reporte de una comisión evaluadora que salió hace poco parece que la NASA bajo la Administración de Obama ha decidido continuar con la meta de ir a Marte, pero brincarse el paso de volver a hacer vuelos tripulados a la Luna. En una movida bastante sensata dicen que es mejor mandar constructores y arquitectos robots a los asteroides, y de ahí ir a Marte con gente. Requiere mucho menos combustible para empezar, y si se puede crear una infraestructura de minería espacial que traiga metales y minerales de los asteroides a lo mejor esto hasta deja chavos en vez de gastar una billonada.

Desgraciadamente mientras los americanos sean los líderes en exploración espacial y estén casados con el capitalismo hacen falta compañías privadas que empiecen a financiar la construcción de cohetes, robots, infraestructura y tecnologías para hacer que ir de la Tierra al espacio sea mucho más barato y frecuente. Y muchos futuristas han dicho que establecer minas en asteroides donde cohetes livianos y vacíos suban, y luego cuando bajen vengan llenos con metales que paguen por el viaje puede ser una opción viable en un futuro cercano.

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domingo, 25 de octubre de 2009

Hacen falta más escuelas y universidades, no policías y cárceles

Estaba leyendo un artículo de un ex-Presidente del sistema universitario de California que dan ganas de llorar. No sé si saben que California, a pesar de ser por si sola sin el resto de los EE.UU. la novena economía del mundo, está quebrada y con un gobierno más pelao que un chucho. Y sus grandiosas universidades entre las que están de las mejores del mundo como Berkeley, Caltech y UCLA están manga por hombro, reduciendo servicios y horas de clase, y con edificios cada vez más deteriorados por falta de mantenimiento. Como en todas partes, el estado decreta crisis, se canta pelao y dice con cara triste que no puede hacer otra cosa.

Pero las estadísticas más básicas sobre prioridades te dicen lo contrario. En los últimos 30 años el gobierno estatal de California solo ha construido 1 colegio universitario nuevo, pero ha hecho 22 cárceles nuevas. En vez de invertir en educación invierten en castigo y más policías, (algo que cualquiera que lea por encimita los periódicos o vea las noticias televisivas sabe que no está funcionando).

Leyendo eso me dí a la tarea de buscar como estaban las cosas acá en Puerto Rico, la tierra de los monitos que imitan todo lo que ven en Gringolandia. Y es igual o peor. Según el portal de estadísticas tendenciasPR.com habían al 2005 unos 208,625 estudiantes universitarios debidamente matriculados en las universidades del país. El gobierno estatal y los gobiernos municipales asignaron unos $978,512,000 a la educación universitaria (mayormente por la formula del 9% a la UPR). Eso da un gasto de $4,690 al año por estudiante.

Sin embargo el año pasado habían 13,923 presos en las cárceles de Puerto Rico. Y el presupuesto asignado para correción era de $399,433,000 anuales. O sea, que el país gasta $28,690 anuales por preso. Y eso sin contar el presupuesto policíaco para atraparlos e investigarlos, o llevar una fútil “guerra contra el crimen”.

Gastamos más de 6 veces en cada preso que lo que gastamos en cada estudiante. Y ese es solo un retrato actual. La tendencia es aún más dolorosa si se ve como se ha estancado y se está reduciendo el gasto en universidades e investigación, y como explota y crece por sobre 200% en unos pocos años el gasto policíaco y carcelario.

Si no invertimos en la educación, la investigación científica y las universidades por seguir peleando contra los tentáculos de las drogas, la violencia y el crimen terminaremos con un país de presos y policías en vez de un país de científicos y profesionales de prestigio mundial como hemos sido hasta hace poco.


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jueves, 22 de octubre de 2009

Carl Sagan y Stephen Hawking le cantan al Big Bang

Antes cuando alguien alegaba algo increíble o dudoso pero te traía una foto o un vídeo como evidencia de lo que alegaba, pues uno le creía enseguida. Porque tenía la prueba ahí ante sus propios ojos. Pero en esta era de las computadoras, los efectos especiales, el procesamiento digital de señales, la realidad virtual y las imágenes tridimensionales hechas por software es más difícil determinar si algo es verdad o no solo con verlo ocurrir en un vídeo.

Carl Sagan y Stephen Hawking no son solo dos astrónomos exitosos que han hecho invaluables contribuciones a la astronomía y la ciencia mediante sus investigaciones en radioastronomía y Relatividad General. Son conocidos por todo el mundo porque se han dedicado exitosamente a popularizar la ciencia. Han escrito libros, artículos de periódico y protagonizado series de televisión en donde se lleva la ciencia al pueblo común y corriente. Han convertido las teorías de la relatividad, el Big Bang, la evolución de Darwin, la vida de las estrellas, la bella e intrincada danza de las galaxias, y muchos otros misterios científicos llenos de matemáticas en poesía, analogías interesantes y bellas imágenes en la pantalla. Traducen la ciencia más avanzada e interesante de ecuaciones cuantitativas a sentimientos de asombro y belleza cualitativos.

image Carl Sagan (19341996) fue un popular astrónomo y divulgador científico de Estados Unidos. Fue pionero en campos como la exobiología y promotor del proyecto SETI (las siglas en inglés de Búsqueda de inteligencia Extraterrestre). Conocido por el gran público por la serie para la televisión de Cosmos: Un viaje personal, presentada por él mismo y escrita junto con su esposa, la científica Ann Druyan. Fue titular de la cátedra de astronomía y ciencias del espacio de la Universidad Cornell en Estados Unidos. La serie de PBS “Cosmos” ganó varios premios internacionales y es todavía hoy una de las mejores series sobre ciencia que se han hecho para la televisión, y es usada en cientos de escuelas y universidades, (yo soy uno que la uso mucho en mis cursos). La serie tenía como propósito difundir la historia de la astronomía y de la ciencia, el origen de la vida, concienciar sobre el lugar que ocupa nuestra especie y nuestro planeta en el universo, las modernas visiones de la cosmología y las últimas noticias de la exploración espacial; en particular, las misiones Voyager.

image Stephen Hawking, (que nació en 1942 y todavía está vivo), es un físico, cosmólogo y divulgador científico del Reino Unido. Es miembro de la Real Sociedad de Londres, de la Academia Pontificia de las Ciencias y de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos. Fue titular de la Cátedra Lucasiana de Matemáticas (Lucasian Chair of Mathematics) de la Universidad de Cambridge hasta su jubilación en 2009. Entre las numerosas distinciones que le han sido concedidas, Hawking ha sido honrado con doce doctorados honoris causa y ha sido galardonado con la Orden del Imperio Británico (grado BCE) en 1982, con el Premio Príncipe de Asturias de la Concordia en 1989 y con la Medalla Copley en 2006. A principios de 1963 le diagnosticaron una enfermedad neuronal motora: la esclerosis lateral amiotrófica o enfermedad de Lou Gehrig. Su estado se deterioró rápidamente y los médicos le pronosticaron que no viviría lo suficiente para acabar su doctorado. Pero obviamente los físicos son mejores prediciendo el futuro que los médicos porque no solo lo terminó, sino que hoy por hoy es el relativista y astrofísico más prominente del mundo.

En 1985 se le practicó una traqueotomía y desde entonces utiliza un sintetizador de voz para comunicarse. Paulatinamente ha ido perdiendo el uso de sus extremidades, así como el resto de la musculatura voluntaria, incluyendo la fuerza del cuello para mantenerse con la cabeza erguida; con todo esto su movilidad es prácticamente nula. La silla de ruedas que utiliza en público está controlada por un ordenador que maneja a través de leves movimientos de cabeza y ojos, que también le permite seleccionar palabras y frases en su sintetizador de voz.

Ha escrito varios “bestsellers” sobre Cosmología, (y si escribir un libro de cosmología que se venda a gente que no sean físicos es ya impresionante de por sí, más aún lo es escribir más de un “bestseller” que lo siga siendo años después de publicado), entre ellos el titulado “Breve historia del tiempo”. Hizo también una exitosa serie de TV para PBS titulada “El Universo de Stephen Hawking”.

De pedacitos de estas dos exitosas series de TV un usuario de YouTube llamado John Boswell hizo este fabuloso video alterando los diálogos para que parezca que los dos científicos están cantando una canción de la que él proveyó la música. Espero que les guste el interludio musical del día de hoy.

[ Los datos de las biografías de estos dos grandes científicos vienen de sus páginas de Wikipedia en Español.]

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viernes, 16 de octubre de 2009

¿Quién le enseñó a contar a McClintock y a Rodríguez-Emma?

Marcos Rodriguez Hemma Por que el/la qué fué tuvo un fracaso fenomenal. Estos PNP no son más brutos, arrogantes y descarados porque no pueden. Aunque estamos en la era de la TV, Twitter, Facebook y donde todo mundo tiene un celular con cámara de video, estos dos personajes del absurdo se paran frente a un micrófono y sin que le de ni un chispitito de vergüenza en esas carotas de lechuga dicen que al paro no fueron más que 14 o 15 mil personas. Porque dizque que no caben más ahí frente a Plaza Las Américas.

Tan fácil que es usar un poco de geometría y aritmética básica para aplicarla a cualquier foto aérea del Paro. Vamos a hacerlo. Asi por encimita. Esta es una foto aérea frente a Plaza que salió en un video de Primera Hora.

aerea

Redondeando malamente, por que es más, ahí hay como 2 millas de la Roosevelt frente a Plaza empaquetadas de gente. Hay 6 carriles, 3 pa subir y 3 pa bajar, (vamos a ignorar el solo del parking, las aceras y el islote del medio). En cada carril caben conservadoramente 4 personas. Eso te da en una línea 6x4 = 24 personas en una línea de lado a lado de la calle, (todos sabemos que es más pero vamos a ser conservadores). Vamos a decir que para que no estén muy empaquetados y sudorosos, cada línea se separa una de otra por un promedio de 3 pies y medio. En un milla hay 5,280 pies. Así que en esa foto hay un tramo de la Roosevelt que linealmente mide 10,560 pies. Divide eso entre 3 y medio, y te dan 3,017 lineas de personas de lado.


¿Cuantas personas hay en esa foto entonces, niñitos? Un MÍNIMO mal tasao de

24 x 3017 = 72,408

Y eso que la gente sigue por toda la avenida hasta detrás de Plaza en la Kalaf hasta Pueblo y K-Mart, y hay mucha más gente todavía en las salidas del expreso y otras avenidas.

Alguien que le diga a los pendejos de McClintock y Rodríguez-Emma que vuelvan a coger matemática en quinto grado y que se vayan a coger por las tapas. ¡Embusteros descarados!

putis

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miércoles, 14 de octubre de 2009

Date a respetar. Únete al Paro Nacional

Mañana, jueves 15 de octubre, el pueblo de Puerto Rico le va a dar una lección de civismo, decencia y combatividad al gobierno embustero, traquetero y testarudo de Luis Fortuño y los millonarios que controlan su agenda privatizadora, republicana y derechista. Con la promesa de un “cambio” genérico y sin elucidar, y corriendo contra un candidato muerto y mofolongo como Aníbal Acevedo Vilá, Fortuño y el PNP engañaron con maldad y alevosía a cientos de miles de “apolíticos” que votaron por ellos y le entregaron un poder gubernamental casi omnímodo que hemos visto ha resultado extremadamente peligroso y preocupante.

El PNP al verse sin oposición ha puesto en marcha un plan de censura, desmantelamiento, arrogancia, testarudez y prepotencia bordeando en el fascismo europeo de antes de la Segunda Guerra Mundial. Los opositores a las políticas derechistas de Fortuño son tratados como terroristas, delincuentes, y sub-humanos. Y en pos de lograr su meta de regalarle el gobierno a los colmillues privados que quieren jartarse a costa nuestra, se creen con justificación para violar derechos civiles, destruir instituciones importantes, poner en peligro nuestra educación, y joder la economía del pobre y del trabajador asalariado por décadas.

Los ideólogos de la propaganda y desinformación Goebbeliana del PNP se colocan en estaciones de radio, TV, y hasta en la Internet para intentar promover el miedo, la desesperanza y la desmovilización. Se oyen advertencias sobre terrorismo, vandalismo, y represalias si osas unirte al Paro. No cesan en machacar la idea malévola de que esto es fútil. Que no cambiará nada. Que la suerte ya está echada. Que no se puede hacer otra cosa que resignarse y confiar en el gobierno de Fortuño.

Hay que ser realistas y estar claros. El PARO no es para revertir las decisiones de un pichón de dictador cabecicerrao que insiste en mentir, tergiversar e ignorar alternativas. Claro que Fortuño, Rivera Schatz y el PNP no piensan cambiar de idea no importa CUAN MALAS Y DAÑINAS sean sus ideas imbéciles para el pueblo al que cogieron de pendejo en las elecciones.

Lo he dicho una y mil veces ya. Esto tiene tres propósitos principales:

  • DARSE A RESPETAR. Uno no puede recibir abusos e injurias sin protestar y dar para atrás.
  • ORGANIZAR LA GENTE. Esto no acaba mañana. Esto empieza y va a durar 4 años al menos. Esto es un ejercicio en logística, comunicación y reclutamiento sindical.
  • COBRAR EL COSTO POLÍTICO. Que los PNP de ahora sepan que van a perder las elecciones por hacer esto, y así mover a los alcaldes, representantes buscones y nuevos aspirantes a pensar que o se salen del barco hundiendose de Fortuño o se los llevará enredaos.

No sean tan simplistas y de visión corta y agringolada como analistos gansos a la Dávila Colón, Garriga Picó, o Díaz Olivo. En el ajedrez no se come uno la reina en cada movida, pero si se planifica bien una estrategia inteligente a largo plazo, puedes virar el juego a tu favor aunque parezca que estás perdiendo ahora.

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domingo, 11 de octubre de 2009

Republicanos mezquinos refunfuñan envidiosos por Nobel de Obama

Primero Al Gore y después Obama... Atuuuuuqui.

Los republicanos en Estados Unidos, especialmente los que se dedican a la propaganda bushista, y a la propagación de la mentira y la brutalidad, explotaron como siquitraques y pusieron el grito en el cielo. Llovieron los editoriales diciendo que este Premio es una treta de los socialistas europeos. Que es una manipulación metiche de la política estadounidense. Que esto avergüenza y le hace daño a Obama. Que no se lo merecía.  Intentan vender por ojos, boca y nariz la monumentalmente ridícula idea de que recibir un Premio Nobel de la Paz es algo malo y tenebroso. Son como el ratón de ferretería que lo que no puede roer, lo mea para que le dé moho.

Pobres Republicanos. Quizás deban pedir a la Academia Sueca de Artes y Ciencias que inventen un Premio Nobel de la Ridiculez y la Desvergüenza. Porque es la única manera de lograr que los anti-intelectuales, anti-científicos y anti-humanos que habitan ese chiste llamado el Partido Republicano Gringo logren ganarse un Premio Nobel.

Son como la zorra de la fábula de Esopo que como trató y trató de comerse unas uvas que habían crecido muy alto para ella, y no lo logró, pues se fué refunfuñando y diciendo que probablemente estaban verdes y no sabían bien. Esta gente como sus candidatos son unos perdedores con un IQ bordeando en la retardación mental, (como Jorgito Bush y Sarah Palin), ahora están que trinan porque son el hazmerreír del mundo y nadie quiere saber de ellos.

Lo que pasa es que a los republicanos fascistas la paz que les gusta es la paz de los sepulcros. Donde hasta que no invaden, asesinan y someten a todo el que se les oponga no quieren ningún tipo de paz. Pero como ya tuvieron su turno al bate, y la embarraron con sus mentiras y botaderas de dinero en guerras sucias e inútiles, ahora son una minoría patética hasta en su propio país que no pueden sino refunfuñar cuando ven que por sus políticas erradas ellos son ahora los villanos para todo el resto del planeta Tierra.

Ellos parece que no entienden lo obvio a menos de que se lo dibujen con crayolitas. Este Premio Nobel es por ser un símbolo de paz para el mundo. No es por haber hecho nada. Se lo dan a Obama solo porque ganó y acabó con la maldad, la mentira y la barbarie de George Bush y su política de guerra sucia genocida en Irak. Este premio no es tanto para realzar a Obama. Es más una condena contra las políticas diabólicas y malvadas de Bush y la derecha europea.

Con este premio se felicita a los estadounidenses por aprender a votar y sacarse a ese mono derechista de encima. Aunque el que vino todavía está en la fase de promesas y buenos deseos, y no tiene resultados concretos. Pero al menos habla bien, está en principio contra la guerra en Irak, a favor de buenas relaciones con Latinoamérica, trabajando contra el calentanmiento global, y asignando dinero para ayuda exterior e investigación en ciencias y tecnología que promuevan energía limpia y ambientalmente favorable. Todo lo opuesto a Bush y sus ricachones anti-humanos y fanáticos religiosos.

El Comité del Nobel que elige por muchos años ya a la gente más inteligente, culta y reconocida DEL PLANETA para todos los Premios Nobel de ciencia, paz y cultura eligió a Obama. Y no hay nada que estos quejosos ignorantes puedan hacer excepto pataletear.  Si a usted le molesta la selección del Premio Nobel haga varios doctorados, publique varios libros y trabajos originales, distíngase en ser el mejor del mundo en su campo, haga que lo elijan a la Academia que otorga los Premios Nobel, y entonces y solo entonces puede dar su opinión de quién se lo merece y quién no. Mientras tanto, no sea tan mezquino y felicite a todos los que se lo ganen. Porque eso es un honor histórico que solo se le otorga a los mejores en sus campos en la historia de la humanidad.

 

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sábado, 10 de octubre de 2009

Protesta, tira huevos y miéntale la madre a Fortuño. Es tu derecho.

El fascismo y la intolerancia se siguen apoderando de este país de forma festinada y peligrosa. La Federación de Maestros ha denunciado agresiones, palos y radicación de cargos a estudiantes de la Escuela Superior Luis Hernaiz Veronne de Canóvanas por parte de la Fuerza de Choque solo por ir con huevos para caerle a huevazos al verdugo y mentiroso del Gobernador Luis Fortuño. La protesta y la indignación ciudadana se están criminalizando y castigando con una violencia y una saña gubernamental cada vez más peligrosa. Si no tenemos cuidado van a empezar a censurar blogs, periódicos y estaciones de radio. El precio de la libertad es la eterna vigilancia.

huevos Los fascistas con la mentalidad troglodita como la de Figueroa Sancha, Cheo Madera, o “Such is Life” González son lo más gracioso que hay. Porque con la boca se comen los niños crudos, pero si ven algo peligroso pasar cerca de ellos se esconden como ratoncitos cobardes. Son buchipluma no más.

Yo hablo mucho pero respaldo mis palabras con acciones. Si le tengo que tirar huevos o piedras a una patrulla, se los he sabido tirar. Me paro en cordones humanos de gente decente, y le hago frente a la Fuerza de Choque. Si tengo que cojer palos, los cojo. Y si tengo que pararme en frente de un blanco de tiro en Vieques, dejarme arrestar y pasar un mes en la cárcel, lo hago sin titubeos. Porque la libertad y la justicia valen mucho para dejarse abusar e intimidar de cobardes fascistas que lo que quieren es que les cojas miedo y bajes la cabeza para pisotearte y robarte a gusto, sabiendo que no te vas a quejar ni a decir ni jí.

marcha Habrán muchos penseques cobardes así, pero en Puerto Rico quedamos valientes que sin empezar nosotros la violencia, y dentro de lo justo y razonable le vamos a protestar, tirar huevos, parar el país, y demostrarle a Fortuño y sus cabrúfalos QUE NO LE TENEMOS MIEDO Y REPUDIAMOS CON TODAS NUESTRAS FUERZAS SU MALDAD Y SU AGRESIÓN INJUSTA A LOS POBRES Y A LOS QUE NO SE PUEDEN DEFENDER.

TODAS LAS PERSONAS CON VERGÜENZA Y SENTIDO DE JUSTICIA DEBEN UNIRSE AL PARO NACIONAL DEL 15 DE OCTUBRE.

"Bajo un gobierno que actúa injustamente, el lugar del hombre justo es también la cárcel." -- Henry D. Thoureau

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martes, 29 de septiembre de 2009

La Física en tu vida

Como ya los lectores habituales del blog se habrán dado cuenta, a mí me encanta la Física. La considero la reina y la madre de todas las ciencias. Fué la primera ciencia. Es la más exacta de las ciencias. Fué la que creó, diseñó y perfeccionó el método científico. En los Siglos 17 y 18 fue la que convenció a la humanidad de adoptar la ciencia (y no la religión) como programa para el futuro y progreso de la humanidad. Sus practicantes son aceptados casi universalmente como unas de las personas más inteligentes del planeta. Y todos los gobiernos civilizados del planeta la ven como tabla de salvación e invierten billones de dólares en experimentos, educación e investigación en Física.

Yo estudié la parte sexy de la Física. El Big Bang, el principio del universo, huecos negros, dimensiones invisibles, astrofísica, galaxias, supercuerdas, materia oscura, viajes interestelares, y otras ideas exóticas que suenan como de ilovephysicspelícula y algo fuera de este mundo son lo que me apasiona, y de lo que escribo en la mitad de este blog (la mitad de Ciencia).

Sin embargo la Física es una de las clases más odiadas en la escuela y la universidad. No solo por ser difícil y extraña, y porque tiene (¡guácala!) muchas matemáticas. Sino porque desgraciadamente es como una pirámide. Si no se tienen bien puestos los pisos de abajo, no se puede poner el piquito lindo y sexy de arriba.

La Física es también el estudio del movimiento de carritos, piedras o pelotas. Es estudio de ruedas que giran. De fuerzas eléctricas y magnéticas. De imanes, neveras, o bombillas eléctricas. Hay física en tu iPod. En la radio. En el automóvil. En el clima. En el arco iris. En martillar, atornillar y serruchar para construir casas, puentes o edificios. Hay física en la arquitectura, en la medicina, en el arte, en la música, en la química, en la biología, y en las emociones en tu cerebro.

La Física es clave para la tecnología, para la economía, para la producción de energía, y para la política. Hay que saber de física para comprar en las tiendas, o ver las noticias en esta era moderna y poder entenderlas.

toyeinstein Por eso es importante que los físicos saquemos tiempo para educar y divulgar la belleza y la importancia de la física (y de toda la ciencia) a la ciudadanía que no se ha dedicado a esta excelente y útil profesión. Necesitamos blogs de física, secciones del periódico de física, revistas de física, shows de TV de física, y museos de física. Para que más gente aprenda, se interese, apoye y lo más importante, vote por políticos que quieran invertir en y usar más la física para mejorar nuestros países y sociedades.

Así que un brindis por la Física en nuestras vidas… ¡Salud!

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sábado, 26 de septiembre de 2009

Despidos a mansalva y desmantelamiento del gobierno

Aunque todos los economistas profesionales de este país advierten que tratar de reducir la nómina ahora que estamos en medio de una recesión es una idiotez contraproducente, el embustero y raquetero Gobernador que nos prometió que “solo iba a votar a Aníbal” sigue despidiendo decenas de miles de sopetón. Y lo hace como los Capos de la Mafia, escondido y mandando a otros a dar la cara y realizar sus negocios sucios.

Ahora planea reducir montones de agencias. Luego empezarán a trasladar empleados a puestos inferiores y a darle tareas que los hagan irse. Y después le regalará lo que quede a las Alianzas Público-Privadas. Y esta orgía de maldad y falta de sensibilidad solo empeorará la situación económica cuando empiecen a caer en default préstamos, hipotecas y deudas a granel. Haciendo que suban los precios y creando aún más despidos en el sector privado cuando se reduzca de cantazo la actividad económica como resultado de esta política morona y falta de visión.

Así que me uniré al coro de los que decimos “TE LO DIJE”.

Porque mira que se les dijo y se les advirtió que esto iba a pasar. Pero votaron por el cambio sin especificar. Por la brutalidad sin detalles que sonaba bonita. Por la promesa de más cupones, más mantengo y más limosnas federales. Ahora su barco naufraga por seguir los cantos de sirena y no escuchar las advertencias de los economistas expertos en estas materias, como el ex-candidato del PIP, Edwin Irizarry Mora.

Ahora es el tiempo del llanto y el crujir de dientes. Y esto es el principio. Lo peor está por venir. Los pueblos tienen los gobiernos que se merecen y por los cuales votaron.

Y los millonarios y las grandes corporaciones gozando a costa del sufrimiento de los pobres y los humildes.

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miércoles, 23 de septiembre de 2009

¿Por qué los independentistas celebramos el Grito de Lares?

Me decía un estadista que no entendía por qué los independentistas celebraban una derrota histórica como la del Grito de Lares, donde a las pocas horas de la sublevación el ejército de los españoles acabaron con la revuelta y ejecutaron a los líderes. ¿Para qué celebrar intentos fallidos de declarar una República de Puerto Rico?

Uno no celebra solo victorias. Uno también celebra nacimientos y fechas de importancia histórica, aunque hayan sido derrotas abismales.

betance_lares_flag El "Grito de Lares" fue el nacimiento de la nacionalidad puertorriqueña, porque fue el día que un grupo de personas decidió arriesgar su vida por la libertad de una isla que hasta entonces había sido sólo una colonia de ultramar a la que sacarle chavos y riquezas. Antes de Lares los que vivían en Puerto Rico se consideraban españoles, o eran esclavos traídos a la fuerza por esos españoles. Ninguno pensaba que Puerto Rico era "su país y su patria". Con los revolucionarios de Lares empieza ese sentimiento. Esa gente se jugó la vida, (y la perdió en el intento fallido), porque ellos querían liberar a "su patria". Ahí empezó la lucha de los puertorriqueños por su libertad. La libertad de "su patria", que ya no sería España o algún país de Africa.

Eso celebramos los independentistas en Lares. El inicio de una lucha honrosa por la libertad que aún no termina. Que hemos perdido siempre por 141 años. Sí. Pero que es tan importante que eso no nos amilana, ni nos hace rendirnos. Seguiremos luchando por la libertad de nuestra patria, Puerto Rico, porque para nosotros esa idea merece no solo 141 años, sino mil años de lucha si fuese necesario.

Ya sé. Quijotadas de unos locos que los "pragmáticos" estadistas modernos que venden hasta a su madre con tal de comprar cosas caras en Plaza no entienden ni entenderán nunca, porque sus ideales y su moral carecen de la dignidad necesaria para ello.

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sábado, 19 de septiembre de 2009

Aumenta la inversión en ciencias y tecnología

Las cosas están malas para todo el mundo. No hay chavos. La deuda pública se dispara inmisericordemente. Los sueldos se estancan. El costo de la vida sube. El desempleo aumenta vertiginosamente. Los países, así como las personas individuales, tienen que planificar sus gastos y establecer prioridades. No se puede pagar por todo lo que uno quisiera tener. Hay que invertir en lo que es verdaderamente importante.

Nosotros tenemos la desgracia de haber metido las patas y elegir un desgobierno PNP republicano en Puerto Rico que ignora los costos de la energía y sigue estancado en su política de usar cada vez más petróleo caro que hay que importar. No se promueve el reciclaje y los vertederos están hasta el tope, haciendo más caro y difícil el manejo de la basura. Y lo peor de todo es que se ha iniciado una política sistemática para estrangular económicamente a la Universidad de Puerto Rico. La administración de la universidad no invierte dinero en ciencias ni tecnología, degrada las condiciones de su planta física, reduce secciones y clases de verano, y trata a sus profesores e investigadores como si fueran basura desechable. El futuro profesional de Puerto Rico, que es su única carta de salvación ante esta debacle económica mundial, se recuesta solo en los chavos federales. La dependencia en fondos federales, y la inactividad propia para generar recursos y soluciones, pasa de los caseríos y las agencias de gobierno a la universidad pública.

Por suerte, ahora Estados Unidos tiene un Presidente que sí entiende el rol clave que juegan las universidades y la investigación de punta en ciencias y tecnología. Obama ha sometido un presupuesto donde se incrementa enormemente la inversión en las universidades y en la investigación científica. Renglones que habían sido destasajados bajo la presidencia del fanático religioso inculto de George W. Bush.

scibudget

Como ven, para el año fiscal 2009 la inversión en ciencias básicas subirá a 71.9 billones de dólares de unos 59 billones a los que había bajado bajo Bush. Esto es un aumento de casi un 22%.

Y además mueve dinero de investigaciones militares y proyectos botaratas a campos importantes como nuevas fuentes de energía, modelos de calentamiento global, exploración espacial y ciencias básicas. Así como becas y apoyo para nueva instrumentación moderna en las universidades y laboratorios del gobierno.

Y en este artículo de la revista Physics Today pueden ver que no es solo un aumento producto de los estímulos pasajeros basados en el fiao, sino que es un proyecto ambicioso con miras a duplicar el presupuesto para investigación científica para el año 2016, logrando llevar el porcentaje del Producto Nacional Bruto estadounidense que se invierte en ciencias a un 3%, el mayor en toda la historia del país desde 1964 (cuando Kennedy le dio con ir a la Luna y lo trepó a 2.88%). Me gustaría saber que porciento del Producto Nacional Bruto de Puerto Rico se invierte en investigación científica y en las universidades.

Aunque Puerto Rico es elegible para competir y recibir de estos fondos federales, (y compite muy bien de tú a tú con las universidades americanas de mayor prestigio), no debemos recostarnos de que vienen más fondos de Gringolandia mientras nuestro gobierno acaba con las condiciones materiales y humanas en la Universidad de Puerto Rico que le permiten competir por esos fondos. Fortuño y sus esbirros republicanos quieren esbaratar la UPR para limpiarla de “revoltosos independentistas”, privatizarla y regalársela a sus panas de la Ana G. Méndez. Sin importarle el daño que le hace a la inversión y competitividad científica en PR.

Por eso es que hay tantos paros y huelgas en la UPR. Porque los universitarios no podemos permitir este atraco y tenemos que defender la integridad de la universidad pública que nos da progreso a todos, y velar porque su presupuesto se utilice justa y racionalmente. No en amiguismos, asesores y festejos de los administradores politiqueros de turno.


domingo, 13 de septiembre de 2009

Relatividad y ondas gravitacionales: un video musical

He escrito ya en este blog varios artículos sobre huecos negros y ondas gravitacionales. Principalmente porque es uno de mis temas favoritos de investigación en Física y Astronomía, (y fue el tema de mi tesis doctoral), y segundo porque es un tema “pegao” gracias a que están en construcción dos observatorios super sensitivos para detectar ondas gravitacionales conocidos como LIGO (Laser Interferometric Gravitational wave Observatory).

Aunque la idea básica de que el Big Bang o un choque de dos huecos negros puede producir ondas de puro espaciotiempo vacío es fascinante, es muy difícil tratar de explicar qué exactamente es lo que pasa y que fenómeno se quiere investigar. Al menos es difícil de hacer sin usar matemáticas ni tener al menos un curso universitario de Teoría de la Relatividad General. La idea de que se propagan por todo el universo ondas hechas de nada excepto espacio vacío y tiempo que no obstante contienen mucha información valiosa sobre eventos cósmicos imposibles de ver con telescopios es casi incomprensible en puro español. ¿Cómo explicar a alguien que se puede transmitir la curvatura del espacio y el tiempo?

A mí me tomó años entenderlo después de varios cursos graduados y una torre de papers científicos llenos de ecuaciones que no se la brincaba un cabro. Y he dedicado los últimos años de mi vida a popularizar estos nuevos descubrimientos científicos en este blog, talleres para estudiantes y maestros, creación de cursos, y un par de libros que estoy escribiendo. Veo mucho interés en la gente al preguntar sobre estos temas. Pero cuando hablo de matemáticas siempre veo una mirada de horror y disgusto, y si trato de explicar las matemáticas avanzadas pierdo la audiencia casi inmediatamente.

Por eso me encantó este video musical basado en canciones clásicas de los Beach Boys hecho por varios estudiantes subgraduados de Física que trabajan en el Proyecto LIGO. Explican muchas cosas interesantes y técnicas con música pegajosa, buenas gráficas, humor y sin matemáticas. Y no cantan nada mal. ¡Ja!, y después la gente dice que los nerds no pueden ser simpáticos y populares.

Si quieren aprender rápida y divertidamente un cursito básico de Relatividad y ondas gravitacionales en menos de 8 minutos, véanlo completito. No se arrepentirán.

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sábado, 12 de septiembre de 2009

Vacúnate contra la irracionalidad religiosa

Me llegó uno de esos emails virales con que los cristianos infectan la Red lleno de supuestas citas biblícas para “probar” la tesis de que tanto la Biblia, como Nostradamus, como los sabios Maya concuerdan en que el mundo se va a acabar en el 2012. Y como muchos locos diferentes supuestamente dicen algo debe ser porque es verdad.

No sé cual es el propósito de esta nueva metedera de miedo por religiosos irracionales. ¿Será que quieren que te unas a otro culto de tomadores de Kool-Aid con veneno para que te le adelantes al Rapto y le dejes tus posesiones materiales a un concilio de gurús o una “iglesia” de gansos irresponsables?

Uno ve pruebas de peligrosa irracionalidad religiosa en las noticias a cada rato. Gente que rechaza tratamiento médico porque prefiere orar y esperar milagros. Se unen a cultos de locos que los estafan. Se suicidan, y destruyen aviones y torres para ser mártires y mudarse al paraíso con su séquito de vírgenes celestiales. Condenan a sus hijos a una pobre educación en chinchorros educativos de locos religiosos o enseñandole mal en su casa con tal de que no les hablen de evolución. Y eligen a bestias genocidas como George W. Bush única y exclusivamente porque dizque es “un buen cristiano”. Si no ha visto la película “Religulous” de Bill Maher, debiera rentarla para que vea con sus propios ojos cuan alto llega y cuan ridículo puede ser este peligroso fenómeno del irracional religioso en el mundo moderno, (y especial y paradójicamente en Gringolandia).

Sin embargo todos hemos oido el pseudo-argumento para la existencia de Dios basado en la ubicuidad de la religión, y en el gran número de irracionales que la practican. Dios debe existir porque casi toda la gente y todas las culturas creen en alguna divinidad u otra. Algo debe causar esta creencia tan generalizada entre toda la humanidad.

La evolución es un proceso lento y ocurre por múltiples caminos diferentes. La racionalidad evolucionó los otros días (en la escala de tiempo de evolución biológica) en animales cuyo cerebro creció alrededor de subrutinas irracionales y emocionales de especies inferiores. Por eso nosotros los humanos tenemos un gran componente irracional fuerte y emotivo en el "software" de la personalidad que tenemos y que nos hace ser nosotros.


Es imposible eliminar toda irracionalidad del centro del cerebro que viene de reptiles y mamíferos para los cuales el miedo, la ira o el placer eran subrutinas conductuales de vida o muerte bien profundamente engranadas.

Pero la racionalidad es lo que nos hace ser humanos, y lo que nos dá ventaja sobre las otras especies. Mientras más racionalidad desarrollemos, mejor. Mientras más prácticas irracionales dañinas descubramos y eliminemos, mejor.

Unas de esas prácticas irracionales primitivas lo son la religión y la mitología. Antes eran necesarias, y por eso son tan universales y probablemente parte del software genético que viene de nacimiento. Pero la religión ya se volvió OBSOLETA. Porque descubrimos la ciencia. Por eso tarde o temprano todas las religiones irracionales se extinguirán, porque ya no cumplen ningún propósito cultural o evolutivo. No va a pasar de la noche a la mañana. Pero la religión es una enfermedad de juventud de la humanidad. Antes servía. Ahora solo sirve para joder, complicar y dañar nuestras interacciones geopolíticas, y ponernos a todos en peligro. Aunque tiene el "side effect" que apuntan muchos psicólogos y hasta evolucionistas ateos como Richard Dawkins: hace sentir bien a mucha gente que cree en ella. Pero ese pequeño y local beneficio no compara con el perjuicio a nivel global que crea. Por eso como seres racionales la vamos perdiendo y aislando cada vez más.

Eso es la separación de Iglesia y Estado, y la secularización del planeta. Aislar una enfermedad para poder extirparla y curarla de una vez y por todas.

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